Es va aprovar la fusió T-Mobile-Sprint: què significa per a la vostra factura de telèfon

Les fusions corporatives són esdeveniments importants en el món dels negocis americans. Quan dues grans empreses s'uneixen a les forces, té l'efecte de treure un competidor del mercat alhora que dóna poder a una entitat existent. El resultat és una nova super-empresa amb més poder i influència que abans - i amb menys competència, que té el preu de productes i serveis en conseqüència.

Per descomptat, aquesta és la raó per la qual els legisladors i els polítics solen oposar-se a les fusions, per por als monopolis i a les pràctiques anticompetitives. Un exemple perfecte d'aquest retrocés és la saga de la fusió de T-Mobile amb Sprint, que es manté timidada des de fa anys per les investigacions del govern i la burocràcia.

Bé, tot el que va acabar aquesta setmana ja que els reguladors del Departament de Justícia van aprovar finalment la fusió T-Mobile-Sprint després de mesos d'especulació. Aquesta nova empresa combina dos dels principals operadors del país i redueix la vostra elecció de proveïdors fins a només tres grans empreses de telecomunicacions. Aquí teniu el que significa aquest esdeveniment sísmic per al vostre pla de telèfon i, el que és més important, per a la vostra cartera.



Una unió tan esperada

T-Mobile i Sprint han intentat unir forces des de almenys el 2014, però les empreses finalment es van apoderar d’una victòria important en forma d’aprovació del Departament de Justícia. T-Mobile, que va iniciar la fusió, conservarà el seu nom per a la nova companyia, ja que s'expandeix fins a més de 8 milions de clients arreu dels EUA.

Tot i l’emoció dels inversors, però, l’acord no està fixat al 100%. Segons informes de Associated Press, diversos procuradors generals de l'estat han sol·licitat que es mantingui la fusió, citant pràctiques anticoncurrents i una falta d’elecció dels consumidors, ja que els motius principals de la fusió no haurien de procedir.

Si bé el procés de fusió de les empreses està en marxa, si algun jutge federal és assumit per alguna d’aquestes demandes, tot el procés es podria posar en suspens (o fins i tot potencialment aturat, si els procuradors generals poden guanyar.)

Però ara per ara, és relativament segur suposar que es produirà la fusió. No només compta amb l’aprovació del Departament de Justícia (DOJ), sinó que la FCC també està donant suport a l’acord a canvi de T-Mobile i Sprint que prometin ampliar la disponibilitat del 5G, desvinculant-se de la marca prepagada Boost Mobile i mantenint els preus per un mínim de tres anys.

Boost Mobile, els seus clients i diverses filials petites de T-Mobile es convertirien en el domini de Dish, el gegant de la televisió per satèl·lit. Segons DOJ, això permetria que Dish es convertís en un operador propi de telefonia mòbil.

Com em pot beneficiar aquesta fusió?

Aquest és un moment important per considerar la magnitud d’aquesta adquisició corporativa. T-Mobile i Sprint són empreses massives amb bases d’usuaris respectables. Si es combinen, tots aquests clients ara entraran sota el paraigua T-Mobile, però es produiran canvis importants en els clients que es troben actualment amb Sprint.

T-Mobile i Sprint tenen una cobertura nacional, però els talls de T-Mobile Sprint tant en disponibilitat com en velocitat. Els clients existents de Sprint poden esperar que la seva disponibilitat del servei s’expandeixi ràpidament i, a més, notarà que la qualitat de les seves trucades i dades augmenten també. Aquest és un avantatge important ja que Sprint és notori per la cobertura tacada (sobretot a les zones rurals).

Un altre efecte secundari curiós és la mort potencial de les targetes SIM. Les targetes SIM són el que connecta un telèfon a un transportista, cosa que significa que per obtenir una SIM cal parlar amb un i acceptar un contracte o pla. Una part de les condicions aprovades pel DOJ requereix que T-Mobile desplegui targetes SIM electròniques o eSIMs, cosa que facilitaria als usuaris canviar de transportista si ho decideixen.

Com afecta això a la meva factura i la meva cartera?

Un punt que plantegen els reguladors que val la pena pensar és el preu. Quan els reguladors citen pràctiques empresarials com a “anticompetitives”, això vol dir que redueixen les capacitats perquè els consumidors puguin triar en un lliure mercat.

Amb menys empreses per escollir, les empreses individuals han dit més sobre com valoren els seus serveis. En lloc d’intentar competir amb altres companyies de transport que ofereixen tarifes més baixes (com ho feia Sprint), la competència ja s’ha acabat, deixant T-Mobile per augmentar potencialment les tarifes dels seus clients.

Afortunadament, en cas de finalitzar l’acord, T-Mobile ha acceptat la condició de mantenir les tarifes igual durant tres anys. Després d'aquest moment, no se sap què passarà.

T-Mobile ha aconseguit força avantatge amb la seva campanya “no transportista” i ha associat la seva marca a preus baixos i beneficis per al client. Però l’objectiu final d’una empresa és augmentar els ingressos dels seus accionistes, de manera que seria ingenu, al meu parer, suposar que no augmentarien les taxes en algun moment del futur, independentment de les accions anteriors.

Així, doncs, esperem que es produeixin canvis importants (tant en cobertura com en preus), però no a curt termini. Aquest tipus d'acords legals, com hem vist, poden trigar anys a desplegar-se del tot. Pel que fa al joc final de T-Mobile, només podem esperar que no caigui el ethos “no portador” en cap moment. Tot i així, ha estat un sorteig per als clients. Per què alienar-los per amor a més diners?

Però, de nou, això és el vostre negoci! Ens mantindrem els dits creuats.